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爱德华·肯尼迪辞世 肯尼迪家族政坛谢幕

2013-11-21 14:18:59 来源:国际在线
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美国资深参议员、美国“第一政治家族”肯尼迪家族仅存的从政者爱德华·肯尼迪2009年8月25日晚去世,享年77岁。他的去世不仅意味着美国参议院和民主党失去了一位重量级人物,也意味着肯尼迪家族在美国政坛辉煌不再。

  爱德华·肯尼迪是美国前总统约翰·肯尼迪的弟弟,是肯尼迪兄妹中最小的一个。他生于1932年,30岁时成为马萨诸塞州联邦参议员,开始了长达47年的政坛生涯。2008年5月他被确诊患有脑癌后,一直积极抗癌。得到他去世的消息后,正在休假的美国总统奥巴马发表声明称,美国失去了“一位伟大的领袖”。在声明中,奥巴马表示,“50年来,实际上每一项有关美国民众的人权、卫生和经济利益的重要法案上都有他(爱德华·肯尼迪)的名字,也都是他努力的结果。”

  肯尼迪的去世使肯尼迪家族第二代的9个兄弟姐妹只剩下81岁的珍·安·肯尼迪一人。本月早些时候,国际特殊奥运会的创始人、88岁的尤尼斯·肯尼迪也刚刚去世。半个多世纪以来,肯尼迪家族连遭厄运,近10位家族成员意外死亡,以至于“肯尼迪诅咒”之说广为流传。家族惨剧中最引人注目的当属1963年约翰·肯尼迪总统被暗杀。此前,家族长子小约瑟夫·肯尼迪1944年在二战中死于飞机失事。前总统肯尼迪遇刺后,他的弟弟罗伯特·肯尼迪成为政坛新星和家族掌门,但罗伯特1968年在竞选民主党总统候选人过程中被暗杀。三个哥哥死于非命之后,爱德华·肯尼迪成为家族唯一幸存的儿子,支撑着家族在美国政坛的旗帜。

  爱德华·肯尼迪生活充满坎坷,甚至多次死里逃生。1964年他遭遇飞机失事,飞行员和他的一名助理身亡,而他逃过一劫。1969年,他参加总统竞选过程中,一次驾车从桥上冲入河中,他得以逃生但车内的女竞选助理身亡。肯尼迪在车祸发生后长达9小时没有报案,被警方判处两个月监禁缓期执行,并吊销驾驶执照一年。他的竞选之路也随之嘎然而止。十年后,他再度参加总统竞选,由于政治和个人生活中的污点再次失利。

选总统化为泡影之后,爱德华·肯尼迪全心投入了参议员的工作,并因此蜚声政坛。在47年的参议员生涯中,他先后担任参议院司法委员会和卫生、教育、劳工和退休金委员会主席,大力推动医疗、教育、移民政策、劳工权益等领域的变革和改进。他总共提出了2500多份提案,其中数百份成为法律。奥巴马竞选总统时,曾称赞肯尼迪是“参议院的雄狮”。在2008年总统选举中,肯尼迪对奥巴马鼎力相助,使奥巴马声势大振。今年1月,他抱病在奥巴马的造势大会上发表演说,被视为民主党团结的象征。在去世前,肯尼迪还在尽力推动奥巴马政府的医疗改革方案。

  作为美国参议院的二号人物,肯尼迪的去世不仅给参议院留下一个难以填补的空缺,也给一直备受争议的医疗改革方案的命运增加了很多变数。分析人士指出,如果这个空缺长期存在的话,可能会使民主党人在医保改革投票中缺少宝贵的一票。至于这个空缺会由肯尼迪家族成员继承还是由民主党资深议员填补,目前还没有定论。不过,舆论普遍认为,不管肯尼迪家族是否还有成员涉足政坛,其家族在政界的地位都随着肯尼迪的去世而衰落。美国总统奥巴马在悼念声明中说,“我们历史上重要的一章结束了”,看来这不仅对美国参议院来说如此,对肯尼迪家族在政界的地位来说也是如此。

(来源:国际在线 编辑:信莲)


编辑:党超峰 标签: 肯尼迪
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