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NASA上演“火星总动员”
2006-11-22 10:25:06     

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NASA上演“火星总动员”

美国火星环球探测者太空船

NASA上演“火星总动员”

环球在线消息:据《新科学家》、美国宇航局太空网20日报道,美国宇航局准备动用一切与火星探测有关的探测器,包括目前仍在火星上工作的“机遇”号和“勇气”号,全力协助寻找与地面失去联系多日的“火星环球勘测者(MGS)”飞船。

11月2日,十年前发射的“火星环球勘测者”轨道器通知地球,它在调整自身携带的两个太阳电池板的一个的位置时遇到了麻烦。接下来连续两天都悄无声息。11月5日,地面人员接收到一个非常微弱的信号。自那以后,就没了音信。按照原先设定的程序,在连续7天没有收到指令后,这艘船应该主动与地球取得联系,美国宇航局曾在11月4日向飞船发出指令,它应该在11月9日或11日“回电”。

但美国宇航局仔细听了两天,但什么也没听到,现在,宇航局想要使用另一飞船——“火星侦察轨道器(MRO)”来诊断“调查者”究竟发生了什么问题。火星侦察轨道器是在2006年3月抵达火星的。11月15日,火星侦察轨道器通过一个低分辨率的相机确定“火星环球勘测者”的位置,利用这些信息,“火星侦察轨道器”又于17日使用有史以来火星上最强大的照相机——高清晰度实验成像照相机拍摄一张MGS的照片。高清晰度实验成像照相机的图像非常详细,足以确定“火星环球勘测者”在太空的方位和它的太阳能电池板的方向。

如果图像显示一个太阳面对的方向远离太阳,“火星环球勘测者”可能会慢慢耗尽能量,目前,它的能量可能已经低于运转飞船发射机所需要的能量,这可能是“火星环球勘测者”一片寂静的原因。如果出现了能量缓慢损耗,而且损耗不停止,那么,飞船最终会“死去”。 美国加州帕萨迪纳宇航局喷气推进实验室的托马斯·索普是“火星环球勘测者”的管理人,他说:“如果我们逐渐失去能量,我们可能就会最终失去飞船。”

如果“火星侦察轨道器”拍摄到的图像证实,太阳能电池板的方向有误,“火星环球勘测者”的管理人员可能会努力命令整个飞船转动,这样,有缺陷的太阳能电池板就可以接收到更多的阳光,如果被转动的话,另一太阳能电池板没有故障迹象,它应该能够追随太阳。

如果火星侦察轨道器不能帮助发现并修正这一问题,那还有另外一种选择。任务组的管理人员可以命令“火星环球勘测者”开启飞船上另一个无线电塔,这样,两个火星探测器——“勇气”号和“机遇”号可能会收到信号,导航信号不包含任何信息,但是探测到这一信号至少可显示这艘飞船“还活着”,并能够对一些指令做出反应。如果火星上的探测器听到了信号,他们会通报宇航局的另一个轨道可靠——“奥德赛”号飞船,“奥德赛”号会将信号传送到地球。美国宇航局能否重新与“火星环球勘测者”取得联系,本周是关键。

(作者:杨孝文 编辑:王晶 来源:新浪)



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