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科学家证实史上确有新西兰巨型食人鸟 如狮子般凶猛

2009-09-16 10:22:45
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科学家证实史上确有新西兰巨型食人鸟 如狮子般凶猛

哈斯特鹰的头骨

科学家证实史上确有新西兰巨型食人鸟 如狮子般凶猛

巨型食人鸟的复原图

中国日报网环球在线消息:据英国《每日电讯报》9月14日报道,一项新的科学研究证实,新西兰毛利人传说中的一种巨型食人鸟在历史上确实存在过,它就是哈斯特鹰。

根据新西兰早期统治者乔治·格雷的描述,这种食人鸟名叫Te Hokioi,是一种巨大的、黑白相间的食肉动物,鸟冠呈红色,翼尖则为较淡的黄绿色。现在,科学家认为,当地传说以及岩石壁画上描绘的上述食人鸟就是哈斯特鹰,这种猛禽已在500年前绝种。

事实上,早在19世纪70年代,朱利叶斯·范·哈斯特爵士就在沼泽沉积物中发现了这种鹰。但是,它起初被认为是一种食腐动物,因为它的喙与一种秃鹰的喙相似,其鼻孔上方有羽冠,以免动物尸体里的肉堵住气管。然而,英国坎特伯雷博物馆和澳大利亚新南威尔士大学的研究人员在使用包括X光扫描在内的现代技术对这种鸟的骨骼进行重新检查后发现,它有一个足够强壮的骨盆,这使它能够在以每小时80公里的速度俯冲时对地面生物产生致命的攻击。

科学家介绍说,这种鸟展开双翅可达3米,重18公斤。它的体积是如今活着的最大的鹰的两倍,钩爪和老虎的爪子一般大。坎特伯雷博物馆脊椎动物馆馆长保罗·斯科菲尔德博士说:“它当然能够俯冲下来,然后抓走一个孩子。它们不仅能用爪子发起进攻,而且还能收起爪子并让其穿过如猎物骨盆那样的硬物。它生来就是个杀人机器。”

哈斯特鹰的主要猎物是恐鸟——一种可以长到250公斤重、2.5米高的不能飞的鸟。斯科菲尔德博士表示:“在某些化石遗址,恐鸟的骨骼上还留有被鹰掠食的痕迹。”新西兰没有本土的陆地哺乳动物,因为自6500多万年前的白垩纪以来,这个岛屿就和周围的大陆逐渐分离。其结果就是,鸟类填补了本该属于如鹿和牛等大型哺乳动物所占有的生态地位。斯科菲尔德博士补充道:“哈斯特鹰不仅仅是一种巨型捕食鸟,它甚至相当于一头狮子。”

据悉,这一研究结果被发表在《脊椎动物古生物学杂志》上。

(环球在线:王菁)

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